Астероид Итокава оказался удивительно богат водой

Аналогичные космические камни, бомбардирующие Землю в начале ее истории, могли доставить до половины океанической воды, содержащейся на ней сегодня.

Анализ пяти фрагментов астероида Итокава, доставленных на Землю на спускаемом аппарате в 2010 году в ходе миссии JAXA «Hayabusa», показал присутствие в двух из них большого количества воды. Это, по мнению авторов исследования, указывает на то, что аналогичные космические камни, бомбардирующие нашу планету в начале ее истории, могли доставить до половины океанической воды, содержащейся на ней сегодня. Результаты исследования представлены в журнале Science Advances.

«Пока мы не предложили, никто и не думал искать воду в осколках Итокавы, и для нас большая честь, что японское космическое агентство поделилось пятью его частицами. В итоге мы обнаружили, что образцы обогащены водой по сравнению со средним значением для объектов внутренней Солнечной системы», – рассказывает Цильян Джин, ведущий автор исследования из Университета штата Аризона (США).

Астероид Итокава оказался удивительно богат водой

Астероид Итокава. Credit: JAXA

Астероид Итокава, напоминающий по форме арахис, имеет длину около 535 метров и ширину от 210 до 300 метров. Он совершает один оборот вокруг Солнца за 18 земных месяцев на среднем расстоянии в 1,3 астрономической единицы, пересекая при этом орбиту Земли и выходя за пределы орбиты Марса.

Основываясь на наблюдениях Итокавы в наземные телескопы, планетологи отнесли его к спектральному классу S, что связывает объект с каменистыми метеоритами, которые, как полагают, являются фрагментами астероидов данного типа.

«Астероиды S-типа – одни из самых распространенных объектов в поясе астероидов. Считается, что они рождались на расстоянии от 1/3 до 3 астрономических единиц от Солнца. И несмотря на то, что обычно они не крупные, им все же удалось сохранить воду и другие летучие элементы, включенные в них во время образования», – пояснила Майтрай Бозе, соавтор исследования из Университета штата Аризона.

Астероид Итокава оказался удивительно богат водой

Два фрагмента астероида Итокава, в которых были обнаружены следы воды. Каждый из них в два раза тоньше человеческого волоса. Credit: Z. Jin and M. Bose/ASU/JAXA

Сегодня астрономы считают, что Итокава является остатком родительского тела диаметром не менее 19 километров, которое в ходе его истории подверглось нескольким ударам, один из которых стал разрушительным. Это событие раскололо первичный астероид на несколько фрагментов, два из которых в итоге слились в единый объект примерно 8 миллионов лет назад.

«Доставленные на Землю образцы были собраны на поверхности Итокавы, однако мы не знаем наверняка, где эти зерна были запечатаны в исходном родительском теле, но считаем, что они были похоронены на глубине более 100 метров. И, несмотря на катастрофическое разрушение, а также на то, что зерна образцов подвергались воздействию радиации и микрометеоритов на поверхности Итокавы, минералы по-прежнему демонстрируют наличие воды, которая не улетучилась в космос», – добавил Циляьн Джин.

Астероид Итокава оказался удивительно богат водой

Художественное представление бомбардировки молодой Земли астероидами, которые, возможно, занесли все необходимые для зарождения жизни ингредиенты. Credit: NASA

Для планетологов и космохимиков, которые рисуют картину образования Солнечной системы, астероиды ценный ресурс, так как они являются неиспользованными строительными блоками планет, хранящими первичные материалы.

«Миссии по возврату образцов астероидов являются обязательными, если мы действительно хотим углубить наши знания о планетарных объектах. Одна из таких к Итокаве рассказала многое о летучих элементах на телах, которые помогли сформировать Землю. И, вполне возможно, что подобный механизм доставки воды на планеты распространен в системах других звезд», – заключила Майтрай Бозе.

in-space.ru